Premium Cédric com centenário feliz

António Pires

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Num Southampton em dificuldades na Premier League, o lateral deu um ponto à equipa na receção ao Man. United, deixando Mourinho também sob fogo. O primeiro golo na Premier League chegou num livre perfeito

A cumprir a quarta temporada no Southampton, Cédric completou, no passado sábado, cem jogos na Premier League com a camisola dos saints. E o habitual lateral-direito, que na partida caseira contra o Manchester United até jogou à esquerda, assinalou esse registo com o primeiro golo na competição. Foi aos 20 minutos do desafio que o internacional português festejou, apontando o momentâneo 2-0, executando de forma perfeita um livre direto. Um golo que não chegou para garantir o triunfo a uma equipa em dificuldades na liga - ocupa o 19.º lugar e até despediu esta segunda-feira o treinador Mark Hughes -, mas valeu um ponto, numa partida que terminou 2-2, e deixou também José Mourinho debaixo de fogo - sem vencer há três jogos, ocupa o sétimo posto.

Longe de poder ser considerado um especialista em bolas paradas, Cédric assumiu a responsabilidade mesmo sem o aval do ex-treinador que, no final da partida, confessaria: "Estava algo preocupado. Cédric pratica os livres nos treinos, mas a taxa de sucesso não é tão boa como a de outros. Foi uma boa aposta dele." Já o próprio, justificaria a razão para ter assumido a responsabilidade. "Todos trabalhamos muito e temos três ou quatro jogadores que ensaiam os livres diretos, eu sou um deles. Era uma boa posição para mim, foi um grande golo. Estou muito feliz, mas, claro, teria ficado mais se tivéssemos triunfado."

Formado no Sporting, Cédric nunca foi um lateral "com golo". Apontou dois no campeonato nacional (um em 2012/13 e outro em 2013/14) e pelo Southampton estreara-se a marcar na época passada em jogo da Taça de Inglaterra. Na Seleção, pela qual foi campeão Europeu em 2016, faturou uma vez na Taça das Confederações. Agora, depois de mostrar dotes de marcador de livres, talvez possa beneficiar de mais oportunidades para melhorar o seu registo