Ricardo Brancal foi 40.º na final de slalom gigante nos Mundiais de esqui alpino

Ricardo Brancal foi 40.º na final de slalom gigante nos Mundiais de esqui alpino
Redação com Lusa

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Prova disputa-se em Itália e o covilhanense melhorou na segunda manga, em competição na qual 54 atletas não cortaram a meta. Fez mais 38,07 segundos que o vencedor, Mathieu Faivre

O português Ricardo Brancal foi 40.º classificado na final de slalom gigante Mundiais de esqui alpino, hoje disputada em Cortina D`Ampezzo, Itália.

O covilhanense, de 24 anos, escolhido pela Federação de Desportos de Inverno de Portugal (FDIP) para estar na final, em representação de Portugal, foi 58.º na primeira descida e melhorou na segunda manga, o que lhe permitiu terminar a prova em 40.º, numa competição em que 54 atletas não cortaram a meta.

Ricardo Brancal fez um tempo de 3.15,32 minutos nas duas mangas, mais 38,07 segundos do que o vencedor, o francês Mathieu Faivre.

O esquiador disse que o primeiro objetivo era qualificar-se para a segunda descida e subir posições na mesma, o que acabou por acontecer, e realçou estar satisfeito com a sua prestação, numa pista com muito gelo.

"Fiquei satisfeito. Era uma pista muito complicada, mais complicada até do que é normal numa taça do mundo, onde caíram imensos atletas, muitos de topo, que costumam ganhar a prova, como aconteceu com o Alexis Pinturault, primeiro classificado na primeira manga", sublinhou o atleta, em declarações à agência Lusa.

Ricardo Bancal diz que o gelo na pista e a diferente dureza do traçado nas zonas de sobra e de sol foram o seu principal obstáculo.

"O gelo foi a principal dificuldade, conseguir ter estabilidade nas curvas, conseguir entrar com as arestas, foram a maior dificuldade, mas, como me senti bem fisicamente, consegui compensar com o físico", analisou o esquiador.

O atleta, que prometeu no sábado "fazer o melhor possível" no slalom, onde também participa Baptiste Aranjo, afirmou estar "muito orgulhoso".

"Acho que foi o melhor resultado em campeonatos do mundo masculinos. Estou muito orgulhoso e agradeço muito à federação a oportunidade que me deu de competir nesta prova. Estou muito satisfeito", frisou.

Nas provas de qualificação de slalom gigante, na quinta-feira, Ricardo Brancal terminou no 60.º lugar entre 113 atletas, enquanto Baptiste Aranjo falhou uma porta já perto do final da primeira manga e não terminou.

Para a final qualificam-se os primeiros 25 e há mais 15 vagas para países não representados entre esses 25. A FDIP escolheu Ricardo Brancal para vestir as cores de Portugal na prova de hoje e deverá ser Baptiste Aranjo a estar na final de slalom, no domingo.

Sérgio Figueiredo, o diretor técnico nacional, considerou, em declarações à Lusa, que Ricardo Brancal "fez um excelente resultado, numa pista com condições muito duras".

Vanina Guerillot, lesionada, não competiu em slalom gigante, mas os responsáveis acreditam que estará apta para a final de slalom, no sábado.

"Ela fez ontem sessão de fisioterapia, hoje já treinou e correu bem. À partida está pronta, vamos ver amanhã [sábado], durante o aquecimento, se não acontece nenhuma surpresa", informou o diretor técnico nacional.

Portugal participa com três atletas nos Mundiais de esqui alpino, que decorrem até dia 21. Vanina Guerillot e Ricardo Brancal repetem a participação de Are2019, na Suécia, enquanto Baptiste Aranjo se estreou na competição.