Nelson Évora: tudo começou numa feliz coincidência

Nelson Évora: tudo começou numa feliz coincidência

O campeão europeu de pista coberta veio para Portugal aos cinco anos e, por ironia do destino, o local para onde foi viver decidiu toda a sua vida futura...

Nelson Évora nasceu a 20 de Abril de 1984 na Costa do Marfim. Filho de pai cabo-verdiano e mãe costa-marfinense, acabou por ficar com nacionalidade cabo-verdiana. O pai, Paulo, reformou-se cedo e, querendo dar uma boa educação aos filhos, trouxe-os para Portugal. Na altura, Nelson tinha 5 anos.

A família Évora fixou-se em Odivelas, no andar de cima de João Ganço, antigo recordista nacional de salto em altura e primeiro português a passar 2m, que tinha três filhos igualmente pequenos. David, por ser apenas um ano mais velho que Nelson, tornou-se no seu melhor amigo. Certo dia, João Ganço vendo-os a brincar à porta do prédio sugere a Nelson que começasse a praticar atletismo como o David, e assim, se inicia a carreira desportiva de Nelson.

Aos 10 anos, ingressa no Odivelas Futebol Clube, e como benjamim faz 1,64m no salto em altura... quando ele próprio media pouco mais de 1,40m.

Como o Nelson e o David davam nas vistas, o Benfica convidou-os a ingressarem no clube e, Nelson começou a revelar o seu talento e aptidões físicas na disciplina de saltos. Em infantil, melhora o recorde pessoal no salto em altura para 1,75m e no comprimento, faz 5,50m o que significava já não ter adversários ao seu nível, mesmo nas provas combinadas.

Como iniciado, atinge uma espetacular marca no salto em altura: 1,98m; no salto em comprimento faz 6,46m e, numa primeira abordagem ao triplo salto, salta 14,35m.

Aos 15 anos, uma grave lesão num joelho fez-lhe ter medo do salto em altura, mudando-se para os saltos horizontais. No comprimento aproxima-se dos 7m e no triplo dos 15m. Na segunda época de juvenil, Nelson salta 7,55m no comprimento e 16,15m no triplo. Representa pela primeira vez Portugal no Festival Olímpico da Juventude Europeia, ganhando uma medalha de ouro na prova de salto em comprimento.

Completando os 18 anos em 2002, Nelson opta por se naturalizar português esclarecendo que é em Portugal que está a sua vida, e que se sente mais portuguêsdo que cabo-verdiano ou marfinense. E, só como júnior começa a inscrever o seu nome nos recordes nacionais. É também como júnior que Nelson Évora passa pelo F.C. Porto e se mostra um atleta de futuro a nível mundial. Em 2002 participa no Campeonato Mundial de Juniores em Kingston (Jamaica), ficando em sexto no triplo salto. E em 2003 é duplo campeão europeu de juniores em Tampere (Finlândia): no salto em comprimento e no triplo salto com 7,83m e 16,43m, respectivamente.

Em 2004, voltou para o clube de coração, o Benfica, num ano marcado por uma lesão que quase impedia a sua presença nos Jogos Olímpicos de Atenas. No entanto, fez uma recuperação fantástica a tempo de participar, só não conseguindo chegar à marca de acesso à final.

Em 2005, conquistou a medalha de bronze no triplo-salto com 16,89 metros, no Campeonato da Europa Sub-23 em Erfurt (Alemanha) e participou no Campeonato do Mundo em Helsínquia, falhando a qualificação para a final por poucos centímetros ao ser 14.º nas eliminatórias.

No ano seguinte, Nelson entra definitivamente no grande circuito mundial quando em Fevereiro num dos primeiros meetings internacionais de pista coberta, ganha em Moscovo (num dia em que até estava bastante indisposto), batendo o recorde nacional pertencente a Carlos Calado e ficando, durante algumas semanas, como líder mundial com a marca de 17,19m. Em Moscovo, participaria ainda no Campeonato do Mundo em Pista Coberta, no qual alcançou o sexto lugar. Também em 2006, esteve no Campeonato Europeu em Gotemburgo acabando em quarto no triplo-salto com 17,07 metros (na eliminatória tinha feito 17,23- novo recorde nacional). Foi ainda sexto no comprimento com 7,91 metros.

Em 2007, Nelson participou no Europeu em Pista Coberta em Birmingham no triplo salto, no qual obteve o 5.º lugar. Nessa competição, Nelson lesionou-se logo ao primeiro ensaio, tendo ficado impossibilitado de lutar pelo pódio, algo que já seria expectável. Em Madrid, fixa novo recorde nacional em 17,51m. E em Agosto, nos Mundiais de Osaka, Nelson Évora entra para a história, sagrando-se campeão do Mundo de triplo salto com a espetacular marca de 17,74m (segunda melhor marca mundial do ano) e também recorde nacional.

No ano de 2008, Nelson Évora apontou desde logo os Jogos Olímpicos como o seu grande objetivo da época pelo que encarou os Mundiais de Pista Coberta em Valência como uma mera fase, classificando-se em terceiro lugar longe das marcas usuais (17,27m). Até aos Jogos Olímpicos, Nelson foi-se aproximando da forma ideal e em Pequim realizou um dos seus sonhos de criança: ser campeão olímpico. Numa prova debaixo de más condições atmosféricas, Évora respondeu sempre aos ataques dos adversários, acabando com a competição ao 4º ensaio, saltando 17,67m.

Em 2009, dispensou de participar no Europeu de Pista Coberta para poder preparar melhor a época de Verão. Começou essa parte da época brilhantemente no Brasil, com 17,66m, e depois na Taças das Nações Europeias, com 17,59m num belo duelo com Philips Idowu, do qual Nelson saiu vitorioso. Contudo, nos Campeonatos do Mundo de Berlim, Idowu seria mais forte e Nelson nunca conseguiu responder, ficando-se pelos 17,55m. Foi a primeira vez que Nelson ganhou uma medalha de prata em competições internacionais.

Neste sábado, o português sagrou-se, pela primeira vez, campeão europeu do triplo salto, em Praga (República Checa).

(Retirado da biografia "A história por detrás do homem", de Rafael Lopes, in www.nelson-evora.com)